Todo lo que necesitas saber sobre APQP: definición, pasos y beneficios

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En el competitivo mundo de los negocios, la calidad no es un lujo, es una necesidad.

Los fallos de calidad pueden arruinar la reputación de una empresa de forma rápida y completa, y eso hace que la introducción de nuevos productos o cualquier cambio significativo en los existentes sea un proceso particularmente delicado.

La APQP o Planificación Avanzada de la Calidad del Producto se desarrolló en la industria automotriz, pero tiene relevancia para la planificación, producción y lanzamiento exitosos de casi cualquier producto.

¿Qué es la Planificación Avanzada de la Calidad del Producto (APQP)?

Un proceso complejo se puede definir fácilmente, y APQP cae en esta categoría. Consiste en procedimientos que rigen el desarrollo del producto y su objetivo es crear un plan de calidad del producto que garantice la satisfacción del cliente.

El concepto de planificación avanzada de la calidad del producto está muy relacionado con el diseño para Six Sigma (DFSS). Primero fue implementado por General Motors, Chrysler y Ford, pero ahora se usa en una amplia variedad de industrias.

Los objetivos de APQP están en el corazón del proceso y deben mantenerse firmemente a la vista. Para garantizar la satisfacción del cliente, las compañías que implementan la Planificación Avanzada de la Calidad del Producto se esforzarán por:

  • Desarrolle un marco que permita comunicaciones efectivas entre los departamentos internos y los proveedores externos que implementarán el plan.
  • Alcanzar un conjunto definido de objetivos de manera oportuna.
  • Reduzca los riesgos asociados con el lanzamiento de un nuevo producto asegurándose de que haya pocos o ningún problema de calidad.

APQP se implementa desde el principio de cualquier proceso de desarrollo de productos. Antes de que el diseño del producto esté incluso finalizado, se planifica y define el programa APQP.

Una vez que el diseño del producto esté en su lugar, los procesos de producción también se diseñarán, desarrollarán y validarán, y el producto resultante también requerirá la validación.

Dado que todo el proceso tiene como objetivo eliminar cualquier problema antes de que el producto llegue al cliente, una evaluación final buscará los problemas para que la empresa pueda tomar medidas correctivas.

Sin embargo, APQP no termina ahí. Cualquier falla o hipo también se resuelve después de la liberación del producto en el mercado.

5 fases del proceso de planificación avanzada de la calidad del producto (APQP)

Antes de pasar a los beneficios de la Planificación Avanzada de la Calidad del Producto, debemos analizar más detenidamente los pasos del proceso para obtener una mejor comprensión de lo que implica.

1. Definir y planificar el programa

Satisfacer las expectativas de los clientes requiere comprender cuáles son estas expectativas. Por lo tanto, los objetivos de diseño y fiabilidad del producto son lo primero.

Ahora, es posible formular una lista preliminar de materiales necesarios, así como un borrador de diagrama de flujo del proceso que muestre cómo las entradas se transformarán en productos.

A continuación, es importante definir las características del producto y del proceso, lo que a su vez da lugar a un plan de garantía del producto.

Y como el apoyo de la administración es esencial, las funciones y responsabilidades de la administración también deben ser determinadas.

Los proveedores tendrán un papel crucial que desempeñar, y pueden considerar que esta parte del proceso es similar a la Planificación de Diseño y Desarrollo y la Entrada de Diseño como se especifica en el proceso.

2. Diseñar y desarrollar el producto

Para cumplir con el objetivo de la satisfacción del cliente, la compañía reúne a un equipo para llevar a cabo un modo DFMEA para ver qué puede salir mal y cuál sería el efecto.

Las especificaciones de diseño e ingeniería también se verifican y revisan en detalle antes de que se pueda finalizar un plan de prototipo. Si es necesario, el diseño y sus especificaciones pueden ser ajustados.

Mientras tanto, el Equipo de planificación avanzada de la calidad del producto está analizando el equipo y las herramientas que se necesitarán.

Definirá las características clave del producto y del proceso al considerar y decidir los requisitos de prueba que se utilizarán para la verificación de la calidad.

Los requisitos de personal y el apoyo de la administración también están en la agenda.

3. Alinear los procesos de fabricación para la satisfacción del cliente

Después de revisar el sistema de calidad del producto y del proceso, el equipo de AQPQ ahora centra su atención en los elementos que deben existir para la productividad, la eficiencia y la calidad uniforme, todos los cuales tienen un papel que desempeñar en la satisfacción del cliente.

El diseño del proceso incluye actividades tales como proporcionar un diseño del plano de planta, diagramas de flujo de procesos y una matriz de características, y como los procesos pueden fallar al igual que los diseños, llevarán a cabo un Análisis de los Efectos del Modo de Fallo de Proceso (PFMEA).

Las instrucciones de proceso y los planes de análisis de un sistema de medición se formulan, se estudia la capacidad de los procesos y se elaboran las normas y especificaciones de empaquetado.

4. Finalmente, es tiempo de validación de productos y procesos.

Ahora que todo está funcionando bien en el papel, es hora de ver si el proceso y el producto funcionan de la manera planificada en el mundo real.

Esto comienza con una prueba de producción.

El equipo de producción implementa los procesos y sistemas de análisis y medición predeterminados, y si todo va bien en el análisis final, el producto, sus componentes, el embalaje y todos los planes de control que lo acompañan pueden recibir la aprobación final.

5. Evaluación y Acción Correctiva

Pocos planes, incluso los que has probado varias veces, no tendrán margen de mejora. Una vez que la producción comienza en serio, es casi seguro que habrá pequeños problemas que se pueden corregir o mejorar.

La calidad depende de la capacidad de producir productos predeciblemente uniformes, y la satisfacción del cliente, el objetivo de todo el proceso, será un indicador que apunta hacia cualquier cambio o mejora que aún deba realizarse.

Si hay una marcada necesidad de acción correctiva, se puede repetir todo el proceso, o partes de él, permitiendo cambios en el producto que satisfagan las expectativas del cliente.

¿Beneficios de la planificación avanzada de la calidad del producto (APQP)?

Al observar los pasos involucrados en APQP, es probable que tenga una buena idea de por qué es útil para su negocio. Sin embargo, capturarlos en una lista nos ayuda a comprender por qué APQP es tan útil:

  • El proceso mantiene la satisfacción del cliente en el centro de sus actividades. En última instancia, los recursos se dirigen con la intención específica de satisfacer las necesidades del cliente.
  • La introducción de un producto se convierte en un proceso cuidadosamente probado y validado, que limita la cantidad de cambios que se deben realizar (y los incendios para apagar) una vez que el producto se ha lanzado al mercado.
  • Cuando se enfrenta a un problema urgente, la solución implementada puede ser la más rápida, pero no necesariamente la más rentable. Al anticiparse a los problemas de calidad y establecer firmemente las expectativas de los clientes, el proceso le da a los planificadores tiempo para buscar soluciones rentables antes de lanzar el producto.
  • Al implementar APQP, la compañía mitiga los riesgos inherentes a la introducción o modificación de un producto.
  • Especialistas en diseño y procesos trabajan en armonía. Esto garantiza que no haya una falta de comunicación entre ellos y que los procesos cumplan con los requisitos del diseño.
  • Los proveedores pueden ser informados de acuerdo con las pautas y especificaciones de APQP. Por lo tanto, ellos saben exactamente lo que se requiere y cómo se medirá la calidad.
  • Los procesos de fabricación y ensamblaje están cuidadosamente alineados con las especificaciones de diseño, limitando la variación, promoviendo la eficiencia y garantizando la calidad.
  • Finalmente, APQP es un proceso de mejora continua que no termina una vez que la compañía comienza a producir y distribuir un producto. Se recibe retroalimentación y se toman acciones correctivas.

Un proceso complejo que vale la pena emprender

Está claro que APQP no puede llevarse a cabo sin un equipo multidisciplinario. Al trabajar juntos, compartir información y brindar el beneficio de su experiencia, los diseñadores, ingenieros, especialistas en producción, proveedores y gerentes trabajan juntos para lograr un solo objetivo: la satisfacción del cliente.

En el proceso, el equipo generará una gran cantidad de documentación vital: los flujos de proceso, los estándares de calidad y las medidas de control de calidad deben capturarse.

Además, hay un paso de retroalimentación de suma importancia que permite al equipo del proyecto ajustar y mejorar la producción y el servicio, y ofrecer una mayor satisfacción al cliente.

No hace falta decir que los cambios tendrán un efecto colateral, y los flujos de trabajo relacionados también pueden ser revisados.

En el pasado, esto hubiera significado revisar todo el proceso para determinar dónde se sentiría el impacto de los cambios y cómo afectarían a las personas, departamentos, gerentes y organizaciones proveedoras involucradas en la producción.

Sin embargo, hoy en día es mucho más común emplear un software para hacer que todo el proceso sea más fácil y más efectivo. El software ayuda a digitalizar sus procesos, a rastrearlos en tiempo real y a realizar mejoras basadas en datos.

Sin embargo, con o sin software, simplemente aplicando los principios básicos de APQP, eliminará la mayoría de las conjeturas y riesgos inherentes a la introducción de un nuevo producto, o la modificación de uno existente.

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