Cómo protege a los niños el código de diseño apropiado para la edad de los juegos

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Por divertido que sea el videojuego, hay margen de mejora, especialmente cuando se trata de desarrollar títulos para niños. Como los estudios no cambiaban por sí solos, la Oficina del Comisionado de Información del Reino Unido (ICO) actuó en septiembre de 2020 con el Código de diseño apropiado para la edad.

Ahora el Congreso de este país está instando a las empresas estadounidenses a hacer lo mismo, pero ¿qué implica realmente este Código? Aquí está todo lo que sabemos sobre estos nuevos estándares amigables para los niños en el desarrollo de videojuegos.

¿Qué es el código de diseño apropiado para la edad?

Los niños son más vulnerables que los adultos, ya que juegan en la PC o el teléfono celular sin darse cuenta de los riesgos que implican. O ICO es una agencia de protección de datos, por lo que su enfoque principal es proteger los datos de las personas y los derechos relacionados, pero el Código cubre el interés superior de los niños en general.

El Código de diseño apropiado para la edad solicita a los desarrolladores en el Reino Unido que cumplan ciertas condiciones al diseñar títulos para niños o títulos que los niños puedan usar. Estos estándares existen para proteger a los jugadores jóvenes de las trampas de su pasatiempo favorito.
Después del período de transición de 12 meses que finaliza el 2 de septiembre de 2021, las empresas que violen el Código pueden esperar sanciones. Esto va desde advertencias hasta multas severas, por un total de aproximadamente $ 23.5 millones o el 4% de los ingresos anuales del desarrollador, lo que sea mayor.

¿Por qué Estados Unidos está preocupado por el código de diseño apropiado para la edad?

Desde que entró en vigor el Código, el Congreso ha estado en contacto con grandes empresas y las instó a cumplir con los mismos estándares en los Estados Unidos. Casa Trahan compartió las tarjetas con Blizzard, Disney, Microsoft, Epic Games y otros. Los gustos de Facebook, Google y TikTok también los tienen.

La esperanza es desarrollar la Ley de Protección de la Privacidad Infantil en Internet (COPPA), fortaleciendo los derechos de todos los jugadores jóvenes. Esto evitaría que los diseñadores de juegos manipulen a los niños, abusen de sus datos y se beneficien de sus actividades inseguras.

Los miembros del Congreso dan ejemplos específicos en las cartas:

La prevalencia de las microtransacciones, a menudo alentadas a través de empujones, ha generado facturas de tarjetas de crédito elevadas para los padres. Las cajas de botín van un paso más allá, fomentando la compra antes de que el niño sepa lo que contiene el «paquete», similar al juego.

Si bien hay muchas formas de hacer que los juegos en línea sean más seguros para los niños, los padres y cualquier adulto responsable del bienestar de sus hijos pueden respirar más tranquilos, sabiendo que los gobiernos y los desarrolladores se protegen contra las amenazas.

Qué deben hacer las empresas de juegos de acuerdo con el código de diseño apropiado para la edad

Entonces, ¿qué deben hacer las empresas de juegos para cumplir con estas reglas? El Código de diseño apropiado para la edad se puede dividir en 12 ideas principales.

1. Realizar una evaluación de impacto de la protección de datos (DPIA)

Las empresas deben enviar su diseño a una DPIA, preferiblemente antes de diseñar el juego o servicio. El proceso verifica que el sistema sea seguro para que lo usen los niños e identifica cualquier problema para que los desarrolladores puedan abordarlo. Identificarlos temprano puede ahorrar tiempo y dinero.

2. Proporcione contenido apropiado para la edad

Una cosa con la que los desarrolladores deben estar familiarizados es con sus grupos de edad, sus habilidades y cómo acomodarlos de manera segura.

Básicamente, los diseñadores de videojuegos deben ser lo más específicos posible sobre el grupo de edad de su público objetivo y adaptar su sistema para adaptarse a los niños. Esto significa, por ejemplo, poder confirmar la edad de los jugadores y brindar un servicio con un riesgo mínimo para la privacidad de sus datos.

3. Proporcione información clara

La edad de una persona afecta lo que entenderá y la mejor manera de ayudarla a absorber información, especialmente detalles importantes o complicados sobre el juego seguro.

El Código de diseño apropiado para la edad anima a las empresas a ser muy claras con los jugadores jóvenes. Deben incluir características como lenguaje amigable para los niños, explicaciones rápidas, advertencias antes de cada vez en el juego que recopila datos y solicitudes de consentimiento de un adulto.

4. Proteja los datos de los niños

Si el procesamiento de datos es esencial para el juego, las empresas deben cobrar el mínimo absoluto a los niños. Y no deberían usar esos datos de una manera que dañe a sus usuarios jóvenes, física o emocionalmente. Esto incluye compartirlo con terceros.

La ICO también espera que los títulos tengan salvaguardas para proteger a los niños de contenidos que puedan manipularlos, explotarlos o traumatizarlos.

Como resultado, es imprescindible seguir las reglas oficiales con respecto a los niños. El Código destaca organizaciones como el Reglamento General de Protección de Datos (GDPR), el Comité de Prácticas Publicitarias (CAP) y la Oficina de Comercio Justo (OFT), entre otros.

5. Evite las técnicas de empuje

Dado que el Código menciona específicamente el empujón como una característica que debe evitarse, los diseñadores deben usarlo bajo su propio riesgo. Básicamente, se trata de elecciones estilísticas que animan a las personas a elegir una opción sobre otra al comprar productos, por ejemplo.

En los juegos en línea, el diseñador puede hacer que una actualización sea más destacada o menos gratificante que otras. Al pedir permiso para acceder a sus datos, pueden expresar la opción “no” de forma muy negativa.

Los niños son más susceptibles a la manipulación, por lo que ICO advierte a los desarrolladores contra cualquier técnica de pinchazo en los juegos para usuarios jóvenes. Esto puede evitar gastos innecesarios y el intercambio de datos personales.

6. Establezca una configuración de privacidad alta como predeterminada

Cuando un niño juega un juego, su configuración de privacidad debería estar más restringida de forma predeterminada. Esto significa una recopilación mínima de datos y no compartirlos con terceros.

El jugador también debe poder ver claramente cómo la configuración afecta su experiencia de juego. Si intentan cambiar algo, las advertencias y explicaciones deben ser lo suficientemente simples para comprender.

ICO sugiere dos características adicionales, comenzando con la opción de realizar cambios permanentes o temporales, lo que significa que volverán a tener una alta privacidad después de una sesión.

Luego está la posibilidad de tener configuraciones individuales para diferentes usuarios. En la consola, por ejemplo, un niño no debería tener que compartir o seguir cambiando la configuración de privacidad de un jugador adulto, que puede ser mucho más baja.

7. Mejorar el control de la geolocalización

Primero, debe haber una explicación clara de qué es la geolocalización o una advertencia para preguntarle a un adulto al respecto. En segundo lugar, el niño debe poder ver cuándo lo están rastreando.

Lo más importante es que la geolocalización debe estar desactivada de forma predeterminada. Si está encendido, el juego debería poder apagarlo automáticamente después de una sesión si el niño lo ha olvidado o no tiene la intención de activarlo.

8. Deshabilitar la creación de perfiles

El Código desaconseja la elaboración de perfiles en general cuando se trata de niños, a menos que el diseño de un juego pueda protegerlos de su daño potencial. Al igual que la geolocalización y el intercambio de datos, debería estar desactivado de forma predeterminada.

Si bien el perfil puede adaptar la experiencia de juego a los gustos de las personas y hacerla más divertida, puede generar gastos excesivos, distracciones y abuso de los datos personales. Al final del día, si los adultos pueden perder el control o caer en los golpes, los niños son mucho más vulnerables.

9. Activar controles parentales que respeten los derechos de los niños.

Como una de las principales formas de proteger a los niños, las empresas de videojuegos deben tener un buen control parental sobre sus productos. Sin embargo, no es solo proteger a los niños de sitios peligrosos o evitar que jueguen todo el día lo que interesa a la ICO.

El Código de diseño apropiado para la edad establece que los jugadores jóvenes tienen derecho a la privacidad y deben conocer los controles parentales vigentes. Para ser exactos, el juego debería decirles qué pueden monitorear sus padres y cuándo lo están haciendo.

10. Proporcionar herramientas en línea para que los niños ejerzan sus derechos.

Toda esta transparencia hace que los niños se sientan cómodos y seguros al jugar, además de saber exactamente qué hacer cuando hay un problema o tienen preguntas técnicas.

Ya sea que se trate de una violación de su privacidad, la eliminación de sus datos o simplemente la necesidad de ayuda para cambiar la configuración, los diseñadores de juegos deben hacer que las herramientas relevantes sean prominentes y fáciles de usar para diferentes grupos de edad.

11. Aplicar el código a todos los juguetes y dispositivos con procesamiento de datos.

Teniendo en cuenta los juguetes de alta tecnología disponibles en la actualidad, desde dispositivos de juego portátiles hasta osos de peluche inteligentes, la privacidad de un niño puede estar en riesgo en muchos frentes. Por lo tanto, las empresas que se ocupan de todo tipo de entretenimiento infantil digital están en la lista de observación de ICO.

Ya sea que diseñen videojuegos o juguetes, deben marcar las casillas anteriores, asegurando que el bienestar de sus clientes jóvenes sea su máxima prioridad.

12. Mantener las políticas publicadas y los estándares comunitarios.

Finalmente, una vez que un juego ha pasado su DPIA y la compañía ha establecido sus principios básicos que mantendrán a los usuarios seguros, es esencial no violar estas políticas y estándares.

Para empezar, es una mala jugada, pero si falla la ICO y arriesga la seguridad de los niños sin una buena razón, habrá presión y sanciones adicionales.

La actividad en línea de los niños puede ser divertida y segura

Con suerte, el Código de diseño apropiado para la edad inspira a los EE. UU. Lo suficiente como para establecer su propio sistema súper seguro para los jugadores jóvenes. Obliga a las empresas a cambiar mucho en términos de estrategia y diseño, pero todos pueden beneficiarse a largo plazo, especialmente los niños.

Deberían tener la libertad de disfrutar del mundo digital sin dejarse engañar o dejar a sus padres con grandes facturas. Con protección y supervisión, hay mucho que hacer en línea, desde videojuegos y Netflix hasta oportunidades de aprendizaje electrónico para todas las edades.