No, no deberías intentar descontaminar las máscaras N95 en tu horno

A medida que se propaga la pandemia de coronavirus, las máscaras de filtración N95 escasean en todo el mundo. Eso aún no está claro si es necesario usar una mascarilla como profiláctico, pero eso no impide que las personas se la pongan cuando se aventuran fuera de sus hogares. Y si está infectado con el virus COVID-19 o está trabajando en estrecha colaboración con personas infectadas, probablemente desee una máscara.

¿Se pueden reutilizar estas máscaras? Una nueva guía de Stanford Medicine dice que sí, puede esterilizar las máscaras N95 «horneándolas» en un horno a baja temperatura. Sin embargo, definitivamente no deberías hacer esto en casa.

Esterilización segura y eficaz de la mascarilla N95

Si las máscaras protectoras se pueden reutilizar de manera segura, entonces es una solución eficaz para un suministro insuficiente. En un informe titulado «Abordar la escasez de mascarillas faciales COVID-19”(.Pdf), los científicos de Stanford Amy Price y el Dr. Larry Chu describen los requisitos para la reutilización de la máscara N95:

Para ser útil, un método de descontaminación debe eliminar la amenaza viral, ser inofensivo para los usuarios finales y conservar la integridad del respirador.

Los posibles métodos de descontaminación incluyen remojar en una solución de lejía, calentar las máscaras en el microondas o simplemente poner las máscaras en cuarentena hasta que el virus haya desaparecido. Sin embargo, estos métodos tienen sus propios problemas. La lejía, por ejemplo, deja gases residuales de lejía. Las microondas derriten las máscaras.

No intentes esto en casa

Sin embargo, un método eficaz es calentar las máscaras en un horno. Pero no, subrayan los autores, en el horno de su casa. Claramente, esterilizar material médico peligroso en el mismo lugar donde cocina los alimentos es una idea terrible. En un entorno hospitalario, sin embargo, un horno dedicado podría ser el boleto. Además, las máscaras humeantes también funcionan.

El calentamiento a 70 ° C / 158 ° F en un horno (no el horno de su casa) durante 30 minutos, o el vapor de agua caliente del agua hirviendo durante 10 minutos, son métodos de descontaminación efectivos adicionales.

Es importante tener en cuenta que este informe es solo una guía. No es un artículo revisado por pares, ni es una recomendación para donar su horno a un hospital local. Y, a riesgo de golpear, no debes hacer esto en casa. De hecho, los autores revisaron su artículo anterior específicamente abordar esta mala interpretación:

Nuestros informes no abogan por que las personas desinfecten las máscaras para su reutilización mediante tratamiento térmico en hornos domésticos. También advertimos en nuestro informe que las máscaras desinfectadas deben volver a probarse para que calcen correctamente antes de volver a usarlas. Declaramos que los métodos de desinfección no están aprobados por NIOSH.

Finalmente, declaramos que no abogamos ni aconsejamos tratamientos o enfoques específicos y recomendamos que se respeten y se cumplan las políticas y los procedimientos del hospital.

Medidas de seguridad del coronavirus

¿Entonces que puedes hacer? El mismo informe enumera cuatro cosas efectivas que puede hacer para minimizar la entrada del virus en su hogar, según los expertos en control de infecciones de Stanford:

  1. Lávese las manos antes de salir del trabajo.
  2. Lávese las manos cuando llegue a casa.
  3. Use zapatos diferentes en casa y en el trabajo, o lávese las manos tan pronto como se quite los zapatos.
  4. Desinfecte las superficies de contacto comunes en su hogar y en su automóvil una vez al día.

Y una advertencia adicional:

  1. No desinfecte las tablas de cortar ni ningún objeto que entre en contacto con los alimentos.

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Mantenerse a salvo.