¿Qué es Cobalt Strike y cómo pueden usarlo los investigadores de seguridad?

¿Qué es Cobalt Strike y cómo pueden usarlo los investigadores de seguridad?

Las pruebas de vulnerabilidad se realizan para detectar y clasificar los agujeros de seguridad en un sistema. Con el aumento de los ataques cibernéticos, las evaluaciones de vulnerabilidad han ocupado un lugar central en la batalla contra las amenazas a la seguridad.

Y cuando se trata de evaluación de vulnerabilidades, destaca una herramienta de pago llamada Cobalt Strike. Promocionado como una herramienta de simulación de adversarios, Cobalt Strike es utilizado principalmente por investigadores de seguridad para evaluar sus entornos en busca de vulnerabilidades.

Pero, ¿qué es Cobalt Strike y cómo ayuda a los investigadores de seguridad a detectar vulnerabilidades? ¿Viene con alguna característica especial? Averigüemos.

¿Qué es Cobalt Strike?

Para disuadir las amenazas externas, la mayoría de las empresas y organizaciones contratan equipos de investigadores y profesionales de seguridad. A veces, las empresas también pueden subcontratar a piratas informáticos éticos o cazarrecompensas de insectos para probar sus redes en busca de debilidades.

Para realizar estas tareas, la mayoría de los profesionales de la seguridad utilizan servicios de software de emulación de amenazas destinados a encontrar dónde existen exactamente las vulnerabilidades y remediarlas antes de que un atacante tenga la oportunidad de explotarlas.

Cobalt Strike es una de estas herramientas y una de las favoritas entre muchos investigadores de seguridad, ya que realiza escaneos intrusivos reales para encontrar la ubicación exacta de las vulnerabilidades. De hecho, Cobalt Strike fue diseñado para matar dos pájaros de un tiro, ya que puede usarse tanto como evaluación de vulnerabilidad como herramienta de prueba de penetración.

Diferencia entre evaluación de vulnerabilidades y pruebas de penetración

La mayoría de las personas se confunden entre el escaneo de vulnerabilidades y las pruebas de penetración. Pueden parecer similares, pero sus implicaciones son bastante diferentes.

Una evaluación de vulnerabilidades simplemente verifica, identifica e informa las vulnerabilidades observadas, mientras que una prueba de penetración intenta explotar las vulnerabilidades para determinar si es posible el acceso no autorizado u otra actividad maliciosa.

Las pruebas de penetración generalmente incluyen pruebas de penetración de red y pruebas de seguridad a nivel de aplicación, junto con los controles y procesos que las rodean. Para que una prueba de penetración tenga éxito, debe realizarse tanto desde la red interna como desde el exterior.

¿Cómo actúa Cobalt Strike?

La popularidad de Cobalt Strike se debe principalmente al hecho de que sus balizas o cargas útiles son sigilosas y fácilmente personalizables. Si no sabe qué es una baliza, puede pensar en ella como una línea directa a su red, cuyas riendas son tomadas por un atacante para llevar a cabo actividades maliciosas.

Cobalt Strike funciona enviando balizas para detectar vulnerabilidades de la red. Cuando se usa según lo previsto, simula un ataque real.

Además, una baliza Cobalt Strike puede ejecutar scripts de PowerShell, realizar actividades de registro de teclas, tomar capturas de pantalla, descargar archivos y generar otras cargas útiles.

Maneras en que el ataque de cobalto puede ayudar a los investigadores de seguridad

A menudo es difícil detectar lagunas o vulnerabilidades en un sistema que creó o utilizó hace mucho tiempo. Con Cobalt Strike, los profesionales de la seguridad pueden identificar y solucionar fácilmente las vulnerabilidades y clasificarlas según la gravedad de los problemas que pueden causar.

A continuación, se muestran algunas formas en las que herramientas como Cobalt Strike pueden ayudar a los investigadores de seguridad:

Monitoreo de seguridad cibernética

Cobalt Strike puede ayudar a monitorear la ciberseguridad de una empresa de forma regular utilizando una plataforma que ataca la red corporativa utilizando varios vectores de ataque (por ejemplo, correo electrónico, navegación web, vulnerabilidades de aplicaciones web, ataques de ingeniería social) para detectar debilidades que pueden explotarse.

Detectar software desactualizado

Cobalt Strike se puede utilizar para averiguar si una empresa o negocio está utilizando versiones obsoletas de software y si es necesario realizar alguna corrección.

Identificación de contraseñas de dominio débiles

La mayoría de las brechas de seguridad actuales involucran contraseñas débiles y robadas. Cobalt Strike es útil para identificar usuarios con contraseñas de dominio débiles.

Analizar la postura de seguridad general

Proporciona una descripción general de la postura de seguridad de una empresa, incluidos los datos que pueden ser particularmente vulnerables, para que los investigadores de seguridad puedan priorizar los riesgos que necesitan atención inmediata.

Confirmación de la eficacia de los sistemas de seguridad de terminales

Cobalt Strike también puede proporcionar pruebas contra controles tales como entornos sandbox de seguridad de correo electrónico, firewalls, detección de puntos finales y software antivirus para determinar la efectividad contra amenazas comunes y avanzadas.

Características especiales ofrecidas por Cobalt Strike

Para detectar y corregir vulnerabilidades, Cobalt Strike ofrece las siguientes características especiales:

Paquete de ataque

Cobalt Strike ofrece una variedad de paquetes de ataque para realizar un ataque web o convertir un archivo inocente en un caballo de Troya para un ataque simulado.

Estos son los diversos paquetes de ataque que ofrece Cobalt Strike:

Dinámica del navegador

La dinámica del navegador es una técnica que básicamente aprovecha un sistema explotado para obtener acceso a sesiones de navegador autenticadas. Es una forma poderosa de demostrar el riesgo de un ataque dirigido.

Cobalt Strike implementa la rotación del navegador con un servidor proxy que se inyecta en Internet Explorer de 32 y 64 bits. Al navegar por este servidor proxy, hereda cookies, sesiones HTTP autenticadas y certificados SSL de cliente.

Spear Phishing

Una variante del phishing, el spear phishing es un método que se dirige intencionalmente a individuos o grupos específicos dentro de una organización. Esto ayuda a identificar objetivos débiles dentro de una organización, como los empleados que están más sujetos a ataques de seguridad.

Cobalt Strike ofrece una herramienta de suplantación de identidad que le permite importar un mensaje reemplazando enlaces y texto para crear una suplantación de identidad convincente para usted. Le permite enviar este mensaje perfecto de spear-phishing utilizando un mensaje arbitrario como plantilla.

Informes y registros

Cobalt Strike también ofrece informes posteriores a la cosecha que proporcionan una línea de tiempo e indicadores de compromiso detectados durante la actividad del equipo rojo.

Cobalt Strike exporta estos informes como documentos PDF y MS Word.

Cobalt Strike: ¿sigue siendo una opción preferida para los investigadores de seguridad?

Un enfoque proactivo para mitigar las amenazas cibernéticas es implementar una plataforma de simulación cibernética. Si bien Cobalt Strike tiene todo el potencial para un software robusto de emulación de amenazas, los actores de amenazas han encontrado recientemente formas de explotarlo y lo están utilizando para llevar a cabo ciberataques encubiertos.

No hace falta decir que la misma herramienta que utilizan las organizaciones para mejorar su seguridad ahora está siendo explotada por los ciberdelincuentes para ayudar a violar su seguridad.

¿Significa esto que se acabaron los días de uso de Cobalt Strike como herramienta de mitigación de amenazas? Bueno en realidad no. La buena noticia es que Cobalt Strike se basa en un marco muy potente y, con todas las características destacadas que ofrece, es de esperar que permanezca en la lista de favoritos entre los profesionales de la seguridad.